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宠物翻译器:让人类理解动物语言

发表时间:2018年04月13日 来源:煎蛋网

科学家正在探索利用人工智能破译动物声音,并翻译成人类能够理解的语言。

北亚利桑那大学的Con Slobodchikoff研究土拨鼠行为已有三十余载。他们发现,这种动物所使用的复杂交流体系具备语言的全部层面。针对不同的捕食动物,它们会采用不同的“词语”;此外,它们还能够描述人类的服装、土狼或狗的皮毛的颜色。研究人员认为,其它动物也使用着类似的可破译语言。他们希望通过研究动物语言,制造出猫狗翻译设备。

土拨鼠是一种群居动物,居住在地下洞穴里。当捕食动物(通常是土狼或鹰)靠近时,第一只目击鼠会大声叫唤——发出高亢的吱吱声,提醒街坊四邻。针对不同的捕食动物,土拨鼠会采取不同的叫唤方式。而针对不同的叫唤方式,它们会作出不同类型的行为反应。

动物语言的秘密

多年来,研究人员录下了数百小时的土拨鼠叫声,然后用人工智能进行分析,探究不同的频率和泛音的堆叠方式。最终发现,这些叫声可以进行归类,每一类都具有特定的频率和泛音的组合方式。换句话说,土拨鼠似乎使用了某种具体的“语言”。举个例子,它们不会喊“危险”,只会具体喊出“人类”、“土狼”、“鹰”等。土拨鼠的语言体系非常复杂,甚至能够区分土狼和家养狗。

有个实验格外有趣。研究人员注意到,土拨鼠在喊“人类”时,存在许多不同的表达方式。他们推测,也许土拨鼠不仅能够区分捕猎动物,还能够描绘关于某只土狼/某个人类的一些具体特征。于是,研究人员招募了4名志愿者,让他们每人走进土拨鼠洞穴4次,每次身穿不同颜色的衬衫(蓝色、黄色、绿色、灰色)。结果发现,土拨鼠会根据不同颜色,发出不同的叫唤声。此外,它们还能够描绘其它许多特征,例如身高。从本质上看,它们相当于在喊“来了个穿蓝色的高个子人类”、“来了个穿黄色的矮个子人类”等。

此外,土拨鼠似乎还能够区分某些抽象形状。在一项实验中,研究人员在洞穴两侧立了两个木塔,中间连着一条线,然后滑过不同形状的剪纸图案,包括圆形、正方形、三角形。结果发现,土拨鼠能够区分三角形和圆形,但似乎无法区分正方形和圆形。

Slobodchikoff表示,他研究土拨鼠太久了,已经能靠耳朵分辨不同类型的叫声,而不需要计算机帮忙翻译。他确信,在不远的未来(十年内),科学家能够制造出宠物翻译设备。


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