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WHY ALLWAYS ME !?专利问题苹果最近有点烦

发表时间:2018年04月16日 来源:快资讯

早在2010 年,VirnetX就对包括苹果(思科、Avaya亚美亚和西门子)在内的多间公司,以侵犯VirnetX 的相关专利进行起诉。历时八年经过多次审判,近日德克萨斯州的联邦法院判令苹果公司,判决认为苹果的FaceTime,iMessage和VPN on Demand功能技术侵权,须向专利授权公司VirnetX支付5.026亿美元专利费。

这次5亿美元的判罚主因很可能是和苹果在 iOS 7和 iOS 8中引入重新设计的FaceTime协议,与 VirnetX 所持有的与通信安全相关的四项专利有所涉及。而且,去年10月VirnetX对苹果的官司也占据优势,这次官司里苹果被判须支付约4.4亿美元(苹果不服要上诉)。前后两次加起来近9.5亿美元的赔偿金,即使是富可敌国的苹果也不得不重视,如果最终败诉赔偿,对公司来说是一项重大的损失。

还没完,近日苹果又被另外一家公司Omni MedSci盯上,苹果又双叒叕成为被告了。这次被告的专利是近来非常牛掰、销量超越瑞士钟表业还能用来打电话的Apple Watch手表,上用到的心率传感器技术。不管是对苹果自身、还是用户来说,心率检测是Apple Watch非常重要的一个卖点或者功能。Apple Watch心率传感器所采用的是光体积描记器技术,就是通过红外LED(在不可见的红外线无法测量读取足够的有效数据时,Apple Watch会自动切换到的绿光)来采集数据完成对心率的测量,也是目前同类产品上最为流行可靠的一种检测方式。

这家在美国密歇根州的初创公司Omni MedSci,认为Apple Watch上所采用的心率检测传感器技术,涉嫌侵犯了自己的专利,其中包含可穿戴设备光测量方法等四项专利。因此,Omni MedSci选择在一直被称为专利保护天堂、同样的德克萨斯州,发起专利侵权诉讼,要求禁止苹果继续销售相关产品并赔偿相应损失(前两代Apple Watch的销售并不很好还一度被看扁,最近第三代产品势头良好,诉讼时间选得真好:P)。

好了,其实上面第一家告苹果的VirnetX,就是一家完全不涉及技术开发、产品销售生产的专利授权公司,它手中持有很多苹果等公司无法绕开的专利技术,它的商业模式就是收购大量的专利技术、然后通过赢取专利诉讼来获取利益;而第二家Omni MedSci的创办人手下有六家公司,总共拥有超过150项专利技术(才150项。。。),说白了这两家公司就是大家口中的“专利(流氓)公司”。

这种专利公司经常就是去低成本的收购那些濒临破产的技术公司手中的专利技术,得手之后就会去关注各种大公司的产品,想法设法为自己寻找可以进行专利诉讼的机会牟利。不过嘛,说到“专利流氓”苹果自己也是不遑多让,此前苹果曾以大众都觉得很无厘头的“圆角矩形”、“销售方式”、“滑动解锁”等专利诉求竞争对手,还因法院支持苹果、裁定三星败诉而引起Facebook、微软惠普等众多科技巨头联名抗议。


专利制度本来是为了保护知识产权而制定的,但就像法律也会有空子一样,专利制度的空子被某些不以科技发展为最终目的的公司说掌握之后,就只会变成一个生财工具,可以说是业界毒瘤,对付专利流氓还需政府部门调整监管政策,更有效地去打击专利流氓行为;另外还是要靠公司自身的素质,自己能研发掌握更多含金量高的专利时,自然也就有能力在专利斗争中立于不败之地。


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