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汉堡王商标之争 - 美国联邦商标注册的重要性

发表时间:2018年07月12日 来源:搜狐新闻

在伊利诺伊州马顿小镇的查尔斯顿大街上坐落着一家汉堡王(下文称为“马顿汉堡王”)。然而,在马顿小镇的这家汉堡王和我们所知的全球连锁快餐店汉堡王(Burger King)却毫无关系。

    你在这家马顿汉堡王里买不到连锁汉堡王的招牌汉堡。甚至在马顿汉堡王20英里以内都见不到全球连锁汉堡王的分店。而且,未来在马顿小镇也不会有任何其他连锁汉堡王餐厅。这里的原因要从上世纪50年代开始说起。

    早在汉堡王成为全球连锁快餐巨头之前,马顿小镇的一对夫妻(Gene and George Hoots)从1957年以来就一直经营着这家名叫“汉堡王”的小汉堡店。拥有汉堡王商标全球连锁快餐公司(下称“汉堡王”)自从1953年开始运营,但是其直到1961年才获得美国联邦商标注册.

这时候马顿的这家小汉堡店已获得了在马顿小镇使用汉堡王这个名字的权利,并已根据伊利诺伊州的法律注册了他们的商标。汉堡王和马顿汉堡王随后都采取行动扩大他们在伊利诺伊州的业务,并且互相指责对方侵犯商标。

    结果是马顿汉堡王被限制只能在马顿小镇使用汉堡王商标,而汉堡王获得了在全国其他地方(包括伊利诺伊州的其他地方)使用汉堡王商标的权利。马顿汉堡王此时意识到,它已经无法在不重塑品牌的情况下把业务扩张到马顿小镇之外的区域。任何在小镇之外使用“汉堡王”商标的行为都会侵犯汉堡王的联邦注册商标。而因为汉堡王获得了联邦注册商标,它失去的领地仅仅只是一个小镇。

    当今的许多企业家仍不了解联邦注册商标的价值。当企业家创办他们的公司时,他们往往忽视了对他们的知识产权给予适当的保护。他们可能会花大量资金在商标的营销、开发和推广上,但当另一个实体注册他们的商标时,他们使用商标进行竞争的能力却大大受限。这可能导致品牌的增长潜力受到极大的限制,或者导致公司需要再次花费大量资金来重塑品牌和推广新品牌。

    与其他知识产权相比,联邦注册商标的获取和维护成本相对较低。不注册商标可能导致丧失商业机会或者需要重新开始树立品牌。实际上,对许多公司来说,商标是最有价值的知识产权资产。


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